Novedades

Aquella Copa de Ferias entre Arsenal y Anderlecht

Ingleses y belgas celebraron en 1970 la final de la penúltima edición

En la próxima jornada de la Champions League se enfrentarán en el estadio Constant Vanden Stock de Bruselas Anderlecht y Arsenal, duelo que solo se ha dado en una ocasión a lo largo de la historia de las competiciones europeas. Fue en la final de la extinta Copa de Ferias en la temporada 1969-1970 y tuvo como vencedor al cuadro gunner.

Foto: arsenalreport.com || McLintock con la Copa de Ferias

La Copa de Ferias agonizaba a finales de la década de los 60 después de su creación en 1955 y en el curso 1969-1970 se celebró por penúltima vez. Aquel año, el nivel de participación fue muy alto y entre los conjuntos que disputaron el torneo se encontraban el Oporto, la Juventus, el F.C. Barcelona, el Inter de Milán, el Valencia, el Partizan de Belgrado, el Ajax o el Brujas. Sin embargo, lucharon por el título dos escuadras que a priori no partían entre las favoritas, Arsenal y Anderlecht.

En la Copa de Ferias participaban grandes equipos, pero fueron dos equipos como Anderlecht y Arsenal los que alcanzaron la final de 1970

Los gunners llevaban varias campañas discretas en el fútbol inglés, siendo su actuación más destacada el cuarto puesto en la Liga en el curso 1968-1969. En el equipo estaban jugadores importantes como Peter Storey, Charlie George o los escoceses Frank McLintock y George Graham, a los que hay que sumar las incorporaciones aquel año del defensa John Roberts, el arquero Geoff Barnett o el delantero Peter Marinello. Pero si algo trajo la victoria en la Copa de Ferias fue el inicio de una gran etapa para el Arsenal, que se completó la temporada siguiente con un doblete histórico de Liga y FA Cup, algo que hasta la fecha no figuraba en el palmarés de la entidad.

Foto: ESPN | Radford anota uno de los goles de la final

Foto: ESPN | Radford anota uno de los goles de la final

Mientras que los malviblancos, que habían tenido la hegemonía en el balompié belga buena parte de los años 60, vieron cómo se la arrebataba un Standard de Lieja liderado por Van Moer y Milan Galic. Su último titulo doméstico fue en 1968 y no lograrían otro acompañado de una Copa hasta 1972. Como futbolistas más destacados se encontraban los internacionales belgas Paul van Himst, Wilfried Puis, Johan Devrindt, Maurice Martens o Georges Heylens y el medio sueco Thomas Nordahl, hijo del mítico Gunnar.

El Arsenal dejó fuera a un equipo como el Ajax de Cruyff, mientras que el Anderlecht consiguió dejar fuera al Inter de Luis Suárez, Facchetti y Mazzola

El camino hacía la final de ambas escuadras fue muy parecido. El Arsenal se deshizo de Sporting de Portugal, FC Rouen, Dínamo de Bacau y el Ajax de un joven Cruyff. Y el Anderlecht dejó en el camino al Valur islandés, el Coleraine F.C. norirlandés, el Dunfermline Athletic, el Newcastle y al Inter de Milán de Suárez, Facchetti y Sandro Mazzola en semis, tras remontar la eliminatoria en el Giuseppe Meazza.

La final por el trofeo continental se celebraba a doble partido y el primero de ellos tuvo como sede el Constant Vanden Stock. Los locales salieron con un gran ímpetu y en los primeros minutos ahogaron a los ingleses que apenas podían contener las duras embestidas. Fruto de ese dominio llegaron dos goles casi seguidos hacia la mitad de la primera parte, el primero de ellos obra de Devrindt y el segundo de Mulder. Con el 2-0 se llegó al descanso y en el segundo acto las cosas fueron por los mismos derroteros. El Anderlecht practicaba un gran fútbol y tenía el control del mediocampo donde solo el escocés McLintock estuvo a un buen nivel en los ‘gunners’. En el minuto 65, Mulder logró el segundo en su cuenta poniendo la final muy de cara para los malviblancos. Sin embargo un lozano Ray Kennedy, que acababa de salir, batió a Trappeniers a ocho minutos de la conclusión dejando todo pendiente para la vuelta en Highbury.

Foto: arsenalreport.com

Foto: arsenalreport.com

El choque en el estadio londinense tuvo lugar seis días más tarde, donde el técnico del Arsenal Bertie Mee decidió contar con los mismos once hombres alineados en territorio belga. Los ‘gunners’ necesitaban una proeza y desde el minuto uno se lanzaron en la búsqueda del gol. El premio tardó en llegar pero lo obtuvieron antes del descanso por mediación del defensa Eddie Kelly. Con una ventaja mínima encaminaron los vestuarios sabiendo que en los siguientes 45 minutos debían de anotar dos tantos más para alzar el título.

Al poco de reanudarse el partido llegó la mejor ocasión del Anderlecht en pies de Mulder, que con un disparo al poste silenció Highbury durante unos instantes. El Arsenal seguía volcado pero los minutos pasaron sin que se moviese el marcador, hasta que una combinación entre Graham y McNab sirvió para que Radford de cabeza pusiese el 2-0. Con los hinchas ingleses aún celebrando el tanto Sammels, hizo el tercero que hundió definitivamente a los malviblancos. Restaban quince minutos para el final pero el Anderlecht apenas tuvo ocasiones para forzar una prórroga. El colegiado teutón Kunze señaló el término del duelo y la fiesta, con 63.000 espectadores en las gradas, dio inicio tras recibir el trofeo el capitán McLintock.

Desde aquella final, el panorama en cuanto a títulos europeos del Arsenal no ha sido muy brillante, logrando únicamente la Recopa en 1994. Para el Anderlecht, sin embargo, las cosas si mejoraron y con posterioridad obtuvo la Recopa en 1976 y 1978 y la Copa de la UEFA en la campaña 1982-1983.

Alberto Cosín

Apasionado del fútbol internacional de todas las épocas, especialmente las más antiguas. También colabora en el magazine de Martí Perarnau. Organizador de eventos.
Twitter: @AlbertoCosin

Deja un comentario.

Tu dirección de correo no será publicada.